科大讯飞刘庆峰:用二十年实现人工智能产品规模化商业落地

作为科大讯飞的掌门人,刘庆峰正在加速弥补他的遗憾。

在如火如荼的“双十一”大促中,科大讯飞A.I.国货斩获天猫和京东双平台六大品类六组第一,11月11日当天销售额同比增长116%,创下历史新高,爆款产品讯飞翻译机3.0在天猫平台当日销售额破千万。

而就在不久前,科大讯飞董事长刘庆峰在接受《经济参考报》记者独家专访时,还在谈自己的遗憾,“科学研究到产品,产品到商品,这是两步跳跃。我们配套一流国际科研水平的产品化力量和销售力量的准备时间偏长。我们应该不顾外面那些啰里啰唆的说法,上市以后,坚决投入,宁愿亏十个亿也要把核心战略做透。”

实现人工智能产品规模化商业落地,刘庆峰用了二十年。

“因为我们真的热爱这个方向”

“你去找风口肯定是不对的,只有你喜欢,并且能坚持到风口到来那一天,才可能成为最大的赢家。” 谈到为什么可以先知先觉地选择了语音识别,刘庆峰说,“因为我们真的热爱这个方向,做了就觉得开心,做完以后,产品有很多人用,我们觉得有成就感。”

刘庆峰是70后,70后成长于中国敞开大门的改革红利丰厚时期,这一代企业家的成功大多不再依靠冒险,而是凭着与世界同步的、对一种新事物的理解实现财富的积累。他们知识丰富,视野开阔,坚信科技改变世界,也更加自信笃定地参与全球竞争。

“能当第一,我绝不当第二。”刘庆峰非常自信地说,“我们是全球第一个商业化的语音识别系统,英语和德语的翻译做到了全球第一,英文语音识别做到全球第一。”

刘庆峰进入语音领域,是从大二时,被导师王仁华教授带到人机语音通信实验室开始。

“我突然发现,机器还能像人一样说话。当时提出的一个目标叫‘自动翻译电话’,我们和美国人通电话,我说中文,他说英文,双方就可以自动对话。因为我一直英语不好,就觉得这个翻译计划太好了,所以我就觉得这个实验室非常有意思。”刘庆峰说。

在王仁华的引荐下,刘庆峰见到了88岁的语言学家吴宗济老先生。在三个月的时间里,刘庆峰每天早出晚归,去吴老先生家学习。

“最后分别的时候,吴宗济老先生对我说,‘庆峰,你三个多月把我40年的成果都学走了’。”

刘庆峰始终记得,吴老先生最大的梦想,就是中国语音技术由中国人做到世界最好,中国语音产业掌握在我们自己手上。

“那个时候,语言学家们就说,因为语音是文化的基础和民族的象征,如果中国的语音是别人比我们做得好,那就像是国家被掐住了咽喉。”

“如果路径讲清楚就不用放狠话了”

追溯刘庆峰的成长路径,学霸,好胜、激情、有战斗力……他的身上,几乎集齐了70后企业家常见的标签。

6岁,他在母亲的包子店收款,将粮票换算自如,展现惊人天赋。

12岁,他参加初中数学、物理竞赛,拿下两个第一。

17岁,他拒绝清华,选择中科大电子工程系。

25岁,他开发的语音合成系统,成为当年国家863计划比赛中最为轰动的科研成果。

26岁,他拒绝出国,与中科大18位同学开启创业生涯。

然而,这群由高才生组成的一家公司,从成立之初,就有着没能找到适路产品的困惑。

“大家会发现语音怎么老挣不到钱。最早我们在筹备这个公司的时候,建立研发基地,春节前没有钱发工资,是我借钱给大家发工资回家的。”

面对房地产行业的繁荣、互联网的兴起,动摇、质疑接踵而至,甚至有股东建议刘庆峰让科大讯飞转型改行。

在科大讯飞的一次名为“半汤会议”的重要会议上,面对分歧与抉择,刘庆峰对团队“撂出狠话”:“不做语音的,那你干脆可以离开!”

面对记者,现在的刘庆峰,已经可以坦承,“之所以放狠话,是确实讲不出到底能够做什么产品,如果说能够把路径讲得清晰,那就不用放狠话了。”

“2004年之前,我们觉得用三五年的时间就可以做到一百亿的营业额,但是直到2008年上市,也只做到了1.7亿元。”刘庆峰调侃说。

“你看,最难的时候,大家没有离开。”刘庆峰说起来很感慨,“我认为,这种凝聚力的产生,首先还是大家对事业方向的高度认可,二是在这个方向上,我们能成为领导者的自信心,三是企业总体的文化氛围,大家还是认可的。”

“所有发展历程都是走着弯曲的直线”

把科大讯飞做成什么样子你就觉得满意了?面对记者的提问,刘庆峰称,他的标准有两条:一是真正解决了社会刚需、推动社会进步,而不是只为挣钱;二是在源头技术上能有全球领先的成果,能代表国家参与未来全球竞争。

一方面,刘庆峰认为,“玩概念毫无意义,一定要能够有看得见、摸得着的实实在在的应用,而且这个应用是可以规模化推广,能够用数据说话,证明它的应用成效。”

如今,科大讯飞已经确定了“平台+赛道”的产业发展战略。“我现在看得非常透彻,就是把我们的技术产品,真正做到每个老百姓身边,从教育到医疗到司法等等,为这些国计民生相关的领域做贡献。”刘庆峰表示,从2019年开始,科大讯飞要逐步进入到技术应用落地阶段。

另一方面,源头技术上的领先,刘庆峰认为科大讯飞已经做到。在刚刚结束的2019世界人工智能大会上,科大讯飞获得SAIL(Super AI Leader,即“卓越人工智能引领者奖”)应用奖,科大讯飞的“新一代语音翻译关键技术及系统”再获高度认可。源头技术不断取得的创新突破,恰恰是科大讯飞使命与梦想的底气所在。

在他看来,从2019年开始,第三次人工智能浪潮开始由典型想法变成应用示范,开始规模化推广的时候到了,将会逐步进入到第三次人工智能浪潮的红利期。 “在这个中间,中国的数据优势和行业率先应用的能力,会形成我们非常强的优势。”刘庆峰说。

“其实我想说,科大讯飞的阶段性成果离不开整个时代给予的机会。但用一句话总结:所有发展历程都是走着弯曲的直线。”

说罢,刘庆峰的下一场会议已准备就绪,他连连道歉,起身离开,退出采访间的转身之际,已换上了轻便的运动鞋。这也许是时代赋予70后特有的兼容并蓄,做事争强好胜,为人低调内敛,心中有笃定的梦,脚下有渐进的路。

标签: 科大讯飞   刘庆峰   人工智能     
来源:经济参考报
编辑:GY653

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